El calor latinoamericano llega a Pyeongchang 2018

Latinoamérica y el Caribe están presentes en los Juegos Olímpicos de Invierno de Pyeongchang 2018. Argentina, Brasil, Bolivia, Chile, Colombia, Ecuador, Puerto Rico, Jamaica y, por supuesto, México serán los países que cambiarán su rutina cálida para dar lo mejor de sí en las extremas tierras invernales de Pyeongchang 2018. Si bien es cierto que nunca un latinoamericano ha llevado una medalla a casa, eso no significa que se pierdan las esperanzas de que alguno pueda darnos una  sorpresa.

Es por eso que en esta tercera parte de nuestro especial de los Juegos Olímpicos de Invierno de Pyeongchang 2018 nos toca el turno de conocer a todos aquellos atletas que estarán representando no sólo a México, sino también a toda América Latina y el Caribe, demostrando que la ausencia de nieve no es un impedimento para intentar hacer de lo imposible algo posible.

La primera ocasión en que los latinos compitieron en una justa de invierno, fue durante la segunda edición de las olimpiadas en St. Moritz 28 en donde Argentina y México representaron a sus naciones con sus equipos de bobsleigh. Posteriormente, en la edición de Calgary 88, Jamaica debuta en estos juegos con su equipo  masculino de bobsleigh, haciendo historia por su gran esfuerzo y el apoyo que obtuvieron del público ante el accidente que tuvieron.  Ahora, los latinos predominan sobre todo en las disciplinas de nieve, esquiadores y patinadores que luchan por poner en alto el nombre de su país.

Por: Aleida Guevara y Galilea Herrera

Mexicanos con alma invernal

La delegación mexicana en la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos de Invierno de Pyeongchang 2018.

La delegación mexicana será representada por cuatro deportistas, conformada por Germán Madrazo, Robert Franco, Rodolfo Dickson y Sarah Schleper quienes se presentarán en el deporte de esquí en distintas modalidades. Con estos atletas México cumple con un total de 50 deportistas que nos han representado a lo largo de la historia de los Juegos Olímpicos de Invierno. Además, esta será la cuarta vez que una delegación grande represente al país en unos juegos invernales; con el paso de los años la cantidad de representantes ha sido irregular e incluso ha disminuido.

México hizo su debut por primera vez en los Juegos de Invierno celebrados en ST. Moritz 28 con el equipo de bobsleigh, quedando en el puesto número 11 de una lista de 23 equipos. De ahí no se presentó en unos juegos hasta Sarajevo 84 con el atleta Hubertus Von Hohenlohe y quién ha participado alrededor de 6 veces en la categoría de esquí alpino, siendo en Sochi 2014 su última participación.

Sólo ha sido en dos ocasiones en las que la delegación mexicana ha sido muy numerosa ya que en Calgary 88 fueron 12 los atletas  y en Albertville 92 se presentaron 24 deportistas. De estas dos ediciones destaca la participación de los atletas en patinaje artístico tanto en la categoría de figura masculina como en la femenina, algo que no se ha vuelto a repetir en ediciones posteriores. Hoy vuelven de nueva cuenta con cuatro atletas que con ascendencia mexicana han optado por ser los dignos representantes de la bandera tricolor durante la justa en PyeongChang 2018.

Sarah Schleper, la atleta estadounidense con alma mexicana, será la única mujer en la delegación y quien participará en esquí alpino. La esquiadora ha representado a Estados Unidos, su país natal en varias competencias, cuatro veces en Juegos Olímpicos de Invierno, pero esta vez lo hará por México. Sarah se casó con el mexicano Federico Gaxiola, desde entonces se enamoró de la cultura y optó por la nacionalidad mexicana.

“Nunca he pensado en superar en PyeongChang 2018 esa meta de lograr el mejor resultado mexicano en unos juegos (refiriéndose a los sucedido en St. Moritz 28) pero sería una buena meta- Voy a tratar de esquiar lo más rápido que pueda” dijo Sarah Schleper en entrevista para el periódico El Universal.

Al igual que Sarah Schleper, Rodolfo Dickson participará en esquí dentro de la categoría de Slalom. Rodolfo nació en Puerto Vallarta, a los 3 años fue adoptado por una pareja canadiense por lo que toda su vida ha vivido en el extranjero, pero a lo largo de estos años ha entrenado en el esquí acumulando experiencia. A sus 21 años de edad, el joven llega a PyeongChang 2018 para representar a México y dejar en lo alto al país.

Foto: J. Raúl Pérez Revista Proceso

En entrevista con Milenio, Rodolfo comentó sus razones por las cuales aceptó jugar bajo la bandera tricolor: “siento un profundo sentimiento de pertenencia por México. Es mi país y desde que me propusieron competir por él no lo pensé dos veces. Realmente amo a México, a su gente, todo lo que tenga que ver con este bello país me encanta, lo adoro. Amo mucho a Canadá pero México es mi país y siempre estaré para él”.

De los cuatro deportistas que irán a Corea del Sur, Rodolfo Dickson es el único que no habla español, pero esto no fue un impedimento para que se uniera a la delegación. El tercer representante es Robert Franco, de padre mexicano y madre estadounidense, este  joven de 24 años de edad dará su mayor esfuerzo en la categoría de esquí estilo libre.

Con tan sólo 7 años de experiencia y proveniente de Sacramento, California, el mexico-americano viajará a PyeongChang tras lograr clasificar entre los mejores treinta en las Copas del Mundo en Italia y Canadá.El mayor sueño de Robert es poder conseguir la primera medalla para el país dentro de los juegos invernales,  “estoy muy feliz de estar aquí, estoy muy emocionado de ir a competir a los Juegos Olímpicos para México. Me voy a ir con ganas y voy a buscar la primera medalla para México”, declaró para La Afición.

Para cerrar este cuarteto está Germán Madrazo, proveniente del  estado de Querétaro,  quien obtuvo su pase a los Juegos Olímpicos de PyeongChang 2018 a tan sólo un mes de que la justa diera inicio. Con 43 años de edad, Germán, se ha dedicado a distintos deportes como la natación, el atletismo, el triatlón y  ahora estará en los juegos participando en la categoría de esquí de fondo de 15 kilómetros.

“Lograr la calificación fue todo un respiro, pero por el otro lado está la responsabilidad de ahora portar la bandera nacional y representarla dignamente”, mencionó German en entrevista para La Afición el día que fueron presentados los cuatro atletas ante el Comité Olímpico Mexicano y en donde se le entregó a Germán el lábaro patrio para portarla durante la inauguración de los juegos.

Este es el cuarteto que se encargará de dar su mayor esfuerzo durante los juegos y que además ha llevado una de las festividades más importantes del país hasta PyeongChang 2018. Sí, el día de muertos viajó junto con la delegación para lucir durante sus competencias, pues el uniforme que usarán los atletas tiene como diseño calaveras.

Uniformes que usaran durante su participación en los Juegos Olímpicos de Invierno de PyeongChang 2018

El encargado del excéntrico atuendo fue creado por Hubertus Von Hohenlohe, tal vez no participe en las competencias pero sí que llevó su presencia hasta Corea. Hubertus Von Hohenlohe llamó la atención durante Sochi 2014 con su traje de charro, lo que nos hace pensar que la delegación mexicana llamará la atención de nueva cuenta en las frías tierras de PyeongChang 2018.  Los mexicanos abrirán PyeongChang 2018 con el debut de Sarah Schleper el 15 de febrero, continuando con Germán Madrazo el 16, mientras que el día 17 estará Rodolfo Dickson y Robert Franco, quién además participará de nueva cuenta el día 21 de febrero.

Del sur de América hasta el este de Corea

Cortesía: Página oficial de Pyeongchang 2018

Ecuador tendrá su debut en PyeongChang 2018 con el atleta Klaus Jungbluth Rodríguez, quien se deslizará a través del Centro Olímpico de Esquí de Fondo, ubicado en la montañosa Alpensia, para recorrer el campo traviesa en un mínimo tiempo. Aunque su nombre no parece muy sudamericano, el deportista nació en la ciudad de Guayaquil y se enamoró del esquí durante su estancia universitaria en la República Checa y Noruega en 2006.

Para prepararse en esta disciplina, Klaus entrenó en asfalto con un equipo acondicionado con ruedas que compró en Europa, pues su país natal no cuenta con las condiciones climáticas para esquiar. “Simplemente necesitas una calle donde haya asfalto y no mucho tráfico… gracias a esto logré la clasificación” reveló el ecuatoriano a la Agencia Andes.

“Mi objetivo es tratar de ubicarme entre los mejores sudamericanos… representar al país y demostrarle a todas las personas que nada es imposible, solo es cosa de proponérselo y hacer el sacrificio”, dijo en entrevista para Marca Claro sobre su participación en PyeongChang 2018.

Cortesía: Página oficial de Pyeongchang 2018

Un caso similar es el del patinador colombiano Pedro Armando Causil. Medallista por excelencia en las competencia panamericanas, centroamericanas y mundiales de patinaje sobre ruedas. Causil rompió todas las expectativas cuando se decidió a competir en el patinaje de velocidad, ahora sobre hielo.

Después de dos años de entrenamiento, logró clasificar a PyeongChang 2018 en la categoría de 500 y 1000 metros durante la copa del mundo en Salt Lake City, Estados Unidos, demostrando que las barreras del terreno no son un impedimento para que los colombianos aparezcan en la lista de los competidores de invierno.

Si bien los latinoamericanos nunca han figurado entre los medallistas, la historia cuenta que Argentina estuvo a muy poco de subir al pódium. En esa primera aparición en los Juegos Olímpicos de Invierno de St. Moritz 28, el equipo varonil de bobsleigh se quedó a siete décimas de obtener la presea de bronce.A diferencia de Ecuador, lugares como Bariloche, ubicado en la cordillera de los Andes, cuenta con las condiciones climáticas ideales para practicar disciplinas de nieve. Es por ello que el argentino Matías Schmitt, quien abrió la participación de Argentina en los Juegos Olímpicos, aprendió a hacer snowboard desde los ocho años en las montañas de su natal Bariloche.

De la misma forma los hermanos Nicole y Sebastiano Gastaldi, quienes viven en la región de la cordillera desde los dos años, practican esquí desde los tres años de edad. A pesar de su larga experiencia, los argentinos no han tenido la oportunidad de llevar una medalla a casa. “Es un deporte muy caro y no hay una cultura del esquí. La gente lo toma como un hobby y no como un deporte” aseguró Nicole para el periódico LA NACIÓN

De un clima totalmente opuesto y entrenando en Valle Nevado, Chile, la atleta brasileña Isabel Clark es la latina que cuenta con una de las mejores posiciones actuales en snowboard, fue durante Turín 2006 cuando se colocó en el noveno puesto. Ahora en su última actuación en unos Juegos Olímpicos, la veterana de 41 años aspira a romper su propia marca para hacer historia antes de su retiro como entrenadora de nuevas generaciones.
Cortesía; Página Oficial de Pyeongchang 2018

Jamaica, asidua participante en este tipo de justas, aprovechará el vigésimo aniversario de su participación en Calgary 88 para hacer debutar otro combinado de bobsleigh. Se trata del equipo femenino integrado por Jazmine Fenlator, Audra Segree y Carrie Russell, quienes consiguieron su pase a Pyeongchang 2018 al obtener el séptimo puesto en la Copa del Mundo el año pasado. De este equipo llama la atención el nombre que le colocaron  a su trineo “Mr Cool Bolt”, esto en homenaje al velocista jamaiquino Usain Bolt.

Además, Chile participará con siete deportistas en disciplinas de nieve; como representantes de Bolivia estarán los esquiadores Simon Breitfuss y Timo Gronlund, ambos nacidos en Europa y nacionalizados bolivianos. Caso similar al antes estadounidense y ahora puertorriqueño Charles Flaherty, quien competirá por la isla caribeña.

Ya sabes quienes serán nuestros representantes en Pyeongchang 2018 y al igual que todos los atletas, esperamos ver mucho entusiasmo, sueños cumplidos y la autosuperación de los deportistas que representan a la bella, cálida y unida América Latina y el Caribe.

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Aleida Guevara
Egresada de la carrera de Comunicación y Periodismo en la Facultad de Estudios Superiores Aragón. Mi interés por la cultura coreana surgió con lo dramas, posteriormente me interese por el K-indie y el K-pop.